כאבים בגב תחתון מתייחסים אל כאבים המתפרשים מתחת לקו הצלעות ועד לקו העכוז. בנסיבות מסוימות עשוי הכאב להיות כאב גב מקרין לרגל, אל הירך, הסובך או כף הרגל, כשאז, לרוב מדובר בכאבי סיאטיקה. באופן כללי, כאבי גב תחתון עלולים להתפרץ ככאבים חדים קצרי מועד או לתת את ביטויים ככאבים כרוניים המובילים לפגיעה משמעותית בתפקוד התקין ובאיכות חייהם של הלוקים בהם.
 
הכאבים בגב תחתון מסווגים כחריפים במידה והם נמשכים עד שלושה חודשים, ובמקרים בהם תקופת הכאב ארוכה משלושה חודשים הם מוגדרים ככרוניים. כאבים בגב תחתון עשויים להיות ספציפיים כמו בזיהום, בלט דיסק דיפוזי, שבר, גידול וכדומה, או בלתי ספציפיים, כשהמשמעות היא שלא זוהה הגורם שניתן לשייכו אל הכאב.
   כאבים בגב תחתון הפוגעים בעמוד השדרה
 

כאבים בגב תחתון- מיתוסים ואמונות שגויות

אופי החיים העכשווי המתאפיין בישיבה ממושכת והיעדר כל פעילות גופנית מביא לא מעט מטופלים להתלוננות על כאבי גב. רבים הם הסבורים כי כאבים בגב תחתון נובעים בעקבות פריצת דיסק, היצרות תעלת השדרה או תזוזת חולייה. מדובר במיתוסים ואמונות שגויות, היות שמחקרים סטטיסטיים הראו כי ב- 85% מתלונות על כאבי הגב מדובר בכאבים לא ספציפיים, וללא הגעה לאבחנה ברורה בנוגע לסיבת כאבי הגב.
 
המציאות מוכיחה שב-15% מהמקרים נגרם הכאב מתסמונת סכיאטית ברורה, כאב המוקרן כתוצאה מתהליך ויסצרלי פנימי, תסמונת זנב סוס או כאב רקע בעקבות מחלה קשה כלשהי. האבחנה הראשונית מצד הרופא המטפל נעשית על ידי אפיון הכאב וסיווגו ככאב ספציפי או לא ספציפי וניהול המקרה בהתאם להשערות.
 

אבחון וטיפול בכאבי גב

אחד מהמיתוסים השגויים הנוספים הקשורים אל כאבים בגב תחתון הם שאבחנה נכונה כוללת את שליחתו של המטופל לצילום רנטגן. חשוב להבאיר שמחקרים הוכיחו שלצילומי רנטגן יישנה יעילות נמוכה בכל הנוגע להתקדמות אבחונית ראשונית המבררת את סיבת כאבי הגב של המטופל, למעט מקרים בהם קיים גורם מחשיד, והסיכוי לאתר באמצעות אותה הבדיקה את מקור הכאב נמוכה לאין שיעור מהסיכון הטמון בקרינה. בנסיבות של חשד קליני יישלח המטופל לבדיקות הדמיה מתקדמות, ודימות תהודה מגנטית וטומוגרפיה ממוחשבת.
 
מקובל גם לחשוב שהטיפול היעיל לאלו הסובלים מכאבים בגב התחתון כולל מנוחה מוחלטת. מחקרים אחרונים שנעשו בתחום הוכיחו שמנוחה עלולה להחמיר את הכאבים ואף להאריך את משך המחלה. להקלת הכאב נהוג לטפל במשחות ותרופות נוגדות דלקת שאינן סטרואידיות והמלצה על חזרה מהירה אל חיי השגרה. חולים בעלי תסמינים שורשיים שאינם חולפים לאחר כחודש או שאינם מגיבים לטיפול השמרני המקובל, יהיו מועמדים לטיפול ניתוחי או לטיפול כאב התערבותי.