כאבי גב, ובפרט כאבים בגב תחתון הינם מן התלונות השכיחות ביותר, ועשויים לנבוע ממגוון רחב של בעיות בעמוד השדרה החל מהחוליות והדיסקים הבין חולייתיים, דרך השרירים שמסביב עמוד השדרה וכלה ברצועות והרקמה הרכה.
 
עמוד השדרה כולל 28 חוליות המחוברות ביניהן ברצועות ובמפרקים שריריים, והן מסווגות על פי מיקומן לעמוד שדרה צווארי, עמוד שדרה חזי וכן עמוד שדרה מותני, המורכב מ-5 חוליות הנושאות את משקל פלג הגוף העליון.
 
 
דרך מרכזן של החוליות הללו עובר חוט השדרה, שממנו יוצאים שורשי העצבים המעניקים עצבוב תנועתי ותחושתי אל כל חלקי הגוף השונים. הדיסקים הבין חולייתיים מהווים חלק ממרכיבי רקמות החיבור ומתאפיינים במבנה סחוסי. תפקידם של הדיסקים הבין חולייתיים מתבטא בבלימת זעזועים וייצוב עמוד השדרה.
 

עמוד שדרה מותני- פריצת דיסק

הדיסקים מורכבים מגרעין ומעטפת, ובנסיבות בהן פורץ הגרעין מבעד למעטפתו, הוא עשוי ללחוץ על חוט השדרה ו/או שורשי העצבים והמטופל יחוש בכאבים מקומיים או בכאבים המוקרנים אל איברים אחרים בגוף. התופעה מוכרת כפריצת דיסק, כאשר פריצות הדיסק מתרחשות לעתים קרובות באזור של עמוד שדרה מותני ומכונות "פריצת דיסק מותני".
כאבים בעמוד שדרה מותני
 
תסמיני פריצת הדיסק המותני תלויים במיקום פריצת הדיסק ובמידת הלחץ המופעל על חוט השדרה או שורשי העצבים אשר יוצאים מחוט השדרה (התופעה השכיחה יותר). התסמין הנפוץ ביותר הוא כאב חד, פתאומי וחריף המקרין מהגב התחתון אל עבר הרגל. מדובר בכאב סכיאטי המלווה לעתים בתחושות צריבה, חולשה, נימול ובמקרים החמורים יותר אף לניוון שרירי.
 
במצבים בהם הלחץ הינו על חוט השדרה עצמו, עלולים להופיע חסרים נוירולוגים כמו שיתוק ואי היכולת לשלוט על הסוגרים. המצבים הללו הינם מצבי חירום רפואיים המצריכים התערבות כירורגית דחופה.
 

דרכי הטיפול בפריצת דיסק מותני

גורמי הסיכון המרכזיים לבעיות של עמוד שדרה מותני כוללים הרמה ונשיאת חפצים כבדים (כגון עובדי מפעל, פורקי סחורות וסבלים), חשיפה אל מכשירים היוצרים ויברציות (כמו מתפעלי פטיש אויר, נהגי משאית), עיסוק בענפי ספורט כמו הרמת משקולות, טניס וכדומה. בקבוצת הסיכון זו נמצאים בעיקר גברים מעשנים בגילאי 30 עד 50 אך הבעיות בעמוד השדרה עשויות להתפרץ גם בגילאים צעירים יותר בקרב שני המינים.
 
הטיפול בבעיות בעמוד השדרה המותני תלוי בתלונות החולה ונוכחותן של הפרעות נוירולוגיות, כשבשלבים ההתחלתיים הוא בדרך כלל שמרני ומורכב מתרופות משככות כאב ונוגדות דלקת, קירור האזור וטיפול כירופרקטי. במידת הצורך עשוי הטיפול לכלול הזרקות אפידורליות להפחתת הדלקת והלחץ העצבי.
 
מרבית החולים מגיבים לטיפול השמרני, אך במידה ואין הקלה בתסמינים לאחר תקופת זמן או שהפגיעה העצבית והכאב מחמירים או בלתי נסבלים, יוצע למטופל ניתוח אנדוסקופי של עמוד שדרה מותני .